한국에 있는 많은 스타트업 회사들도 한국을 넘어 미국을 비롯한 및 세계 시장에 진출하기 위해 노력하고 있습니다. 이런 현상은 비단 한국에만 국한된 것은 아닙니다. 아무래도 시장이 큰 미국에 진출함으로써 얻는 이익이 크기 때문이겠지요. 투자를 받기 위해 VC, Angel 투자자들이 많은 실리콘 밸리로 오는 경우도 있고, 뛰어난 엔지니어들을 채용하고 싶어서 실리콘 밸리로의 회사 이전을 심각하게 고민하는 회사들이 많습니다. 분명 회사의 비즈니스 모델에 따라, 그 때의 미국 경제 상황 및 시장의 흐름에 따라 장점도 있을 것이고 단점도 있을텐데요, 해외의 스타트업이 실리콘 밸리로 옮기면 어떤 좋은 점들이 있을까요?

스웨덴 출신의 이민자로 Graph Database 소프트웨어 스타트업인 Neo Technology의 CEO인 Emil Eifrem이 TechCurnch에 “Lessons in moving your startup overseas to Silicon Valley“라는 글을 기고했습니다. Neo Technology는 스웨덴에서 창업되었는데, 2011년 시드 라운드 투자를 받기위해 과감하게 실리콘 밸리 지역의 San Mateo로 이사왔습니다. 실리콘 밸리로 이사한 이유는 다른 스타트업과 비슷한데, Emil Eifrem이 5년여간 실리콘 밸리에서 투자도 받고 스타트업을 운영하다보니 실리콘 밸리의 장점은 겉으로 보이는 풍부한 투자자금이나 뛰어난 엔지니어들만이 아님을 깨달았다고 합니다.

첫째로, 많은 이들이 실리콘 밸리의 강점으로 뛰어난 엔지니어들이 넘쳐나는 것을 첫 손에 꼽지만, Emil은 그 뒤에 숨어 드러나지는 않으나, business developmen, sales, marketing, product development 등을 담당하는 “비 엔지니어”들의 역할이 실리콘 밸리를 테크 기업의 메카로 만드는 데 큰 기여를 했다고 보고 있습니다.  단순히 탑 엔지니어들만을 리쿠르팅해서 한 곳에 모아놓는다고 해서 기업의 성패가 가려진다면 스타트업은 구글, 애플, 페북등을 당해낼 수 없겠죠. 이것으로 승패가 갈리는 게임이라면 자원이 부족한 스타트업은 패배할 수 밖에 없겠지만, 실제는 많은 스타트업들이 실리콘 밸리에서 새 비지니스를 일구고 테크 기업들에 인수되기도 합니다.

두번째로 이건 너무 중요해서 원문을 그대로 옮깁니다.

 “Mentors are the real gold in Silicon Valley


과거에 실리콘 밸리에서 성공을 거둔 베테랑 창업자, 연쇄 창업자 혹은 성공한 스타트업에서 묵묵히 서포팅하며 성공을 도왔던 financial, sales, marketing 담당자들이 자신의 바쁜 시간을 투자하여 지식과 경험을 나누어 주려는 ‘Pay it forward’ 문화가 실리콘 밸리의 금쪽같은 자산이라는 것입니다. Emil은 이것만 보더라도 실리콘 밸리로 회사를 옮겨야 할 충분한 이유가 있다고 생각한다네요. Emil 역시 2011년 회사를 San Mateo로 옮긴 이후 VMWare의 Senior VP였던 Ron Johnson에게 주기적으로 멘토링을 받았다고 합니다. Ron이 이렇게 한 이유는 단지 시간을 내서 스웨덴에서 온 젊은 창업자를 도와주고 싶어서 였다고 하네요.

“all because he was willing to take time out of his schedule to help a young entrepreneur from Sweden” 

비단 실리콘 밸리 뿐 아니라 제가 사는 샌디에고도 규모는 작지만 매우 비슷합니다. 수십년 동안 오랜 시간에 걸쳐 구성원들이 만들어 온 비즈니스 저변, 스타트업 생태계, 그리고 성공한 기업가가 새로운 길을 계속해서 개척해 나가면서 후배들에게 모범적인 롤모델을 제시하고, 자신의 지식과 경험을 아낌없이 나누고자 하는 노력들이 모여 오늘날의 ‘실리콘 밸리’가 된 것이라는 말입니다. 이를 보지 못하고 실리콘 밸리의 투자금액이나 멋진 건물 외관, 훌륭한 직원 복지등 ‘외형’만 보고 모방하려는 우를 범하지는 말아야 할 것입니다. 자칫하단 실리콘 밸리를 만들었던 원칙과 같은 중요한 것들은 가져오지 못하고, 실리콘 밸리의 단점들 (예를 들어 테크업계의 버블, 심각한 임금 격차 등)만 가져가게 될 수도 있습니다.

  • 샌디에고 쪼박
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