이번에는 지난 번에 약속드린대로 미국 정부의 SBIR 프로그램에 대해서 소개할까 합니다.  (SBIR과 더불어 STTR이라고 Small Business Technology Transfer Research라는 프로그램도 있는데, SBIR과 많은 부분이 비슷한데다, 예산이 SBIR의 약 10%정도에 불과하므로 나중에 시간되면 따로 글을 하나 쓰도록 하겠습니다.)

쓰다보면 내용이 자꾸 더해져서 아마도 작은 시리즈 형태로 연재가 되지 않을까 예상해봅니다.

(그리고, 번역은 발로 했으니 감안하시고 읽어주세요 🙂

[1] 미국정부의 SBIR 프로그램

SBIR 은 Small Business Innovation Research의 줄임말로서, 말 그대로 혁신적인 (Innovative) 기술을 가진 중소기업 (Small Business)들에게 미국 정부에서 재정 지원을 해주는 프로그램입니다.  여기에서 중소기업의 정의는 직원 수 500 미만의 기업을 말합니다. (한국에도 비슷한 사업들이 더러 있는 것으로 알고 있습니다.)

SBIR 프로그램은1982 년 미국 의회에서 제정하고 통과시킨 “Small Business Innovation Development Act” 법안을 바탕으로 시작되어 2015 년인 현재까지 35 년간 계속 이어져오고 있습니다.  그 동안 세부사항들은 조금씩 변했지만 큰 뼈대는 변하지 않고 혁신적인 아이디어로 무장한 중소기업, 스타트업들이 기술을 상용화하는데 지원을 하겠다는 본래의 취지를 이어가고 있습니다.

SBIR 프로그램의 목적은 아래와 같습니다.  (The SBIR program includes the following objectives:)

  • 기술혁신을 촉진한다. (Stimulate technological innovation;)
  • 연방정부 기관들의 연구개발 (R&D)에 필요한 부분을 충족시킨다 (Meet federal research and development needs;)
  • 연방정부의 펀딩을 통해 민간분야의 혁신적인 기술이 상용화될 수 있도록 지원한다. (Increase private sector commercialization of innovations developed through federal R&D funding;) and
  • 사회 경제적으로 취약한 그룹 -장애인, 소수인종 등이나 여성이  창업할 수 있도록 장려하고 기반을 다진다 (Foster and encourage participation in innovation and entrepreneurship by socially and economically disadvantaged persons and women-owned small businesses.)

미국 연방 정부 기관 (Federal Agency) 중에 연간 연구 예산이 $100 million (1 억 달러, 약 1 천 1백억원, ($1=1100 원)) 이상인 정부 기관들은 연간 연구예산의 약 2.8% 를 (2015년 회계년도 기준) small business를 지원하는데 써야 합니다. SBIR에는 총 11개의 정부기관 (agency)들이 참여하고 있는데요, 간단히 리스트를 살펴보면 아래와 같습니다. (한글명은 제가 임의로 붙였습니다.)

이 11개 기관중에서, 국방부와 보건부 (DoD, HHS/NIH) 이 두 기관에서 약 80%에 가까운 예산을 집행하고, 나머지 9개 기관에서 20%를 나누어서 집행합니다.  미 정부에서 국방과 헬스케어 (제약부터 의료기기까지 총 망라) 쪽에 전폭적으로 지원을 하고 있음을 알 수 있죠^^.

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[2] 3단계 프로그램 (Three-Phase Program)

SBIR 프로그램은 3단계로 나누어져 있습니다.  각 단계를 넘어갈수록 펀딩규모도 커지고, 마지막 단계에 가서는 회사가 성장하여 기술개발을 마치고 상용화시키는 것을 목표로 합니다.

SBIR 홈페이지에서 각 단계 (Phase)에 대한 설명을 가져왔습니다.

1단계 (Phase I) 에서는 기술개발의 가능성 (feasibility) 을 테스트하고 이 기술이 상용화 가능함을 증명해야 합니다.  각 에이전시마다 펀딩규모 및 기간이 조금씩 다르고, 어떨 때는 동일한 에이전시에서도 펀딩 프로그램의 성격에 따라 조금씩 차이는 있습니다만, NIH (National Institute of Health, 미국립 보건원)의 경우 보통 1단계에서는 6개월간 $150,000 (15만불, 약 1억 6천만원) 혹은 9개월간 $200,000 (20만불, 약 2억 4천만원) 정도가 지원됩니다.

Phase I: Feasibility and Proof of Concept : The objective of Phase I is to establish the technical merit, feasibility, and commercial potential of the proposed R/R&D efforts and to determine the quality of performance of the small business awardee organization prior to providing further federal support in Phase II. Phase I awards normally do not exceed $150,000 total costs for 6 months (SBIR) or 1 year (STTR).

1단계를 잘 마치고 나면, 2단계 (Phase II) 에 어플라이할 수 있는 자격이 생깁니다.  원칙적으로는 1단계 SBIR을 받은 회사들만 2단계 (Phase II)에 지원할 수 있었지만, 최근에 바뀐 제도에 의해서 충분한 연구결과가 있을 경우에는 1단계를 건너뛰고 바로 2단계로 어플라이하는 Direct Phase II 프로그램이 생겼습니다 (시험 운영되는 파일럿 프로그램의 성격이 짙습니다).  그리고, Fast Track이라고 해서 1단계 및 2단계를 동시에 지원할 수도 있습니다만, 제안서의 내용을 뒷받침하는 충분한 데이터가 없으면 받기가 쉽지는 않습니다.  하지만, Fast Track을 받게되면, 1단계를 마치고 2단계 지원 후 심사를 기다리는 시간 (6개월에서 길게는 9개월)을 줄일 수 있다는 큰 장점 또한 있습니다.

2단계에서는 1단계에서 진행한 R&D를 계속하되, R 보다는 D (Development)에 비중을 많이 두어야 합니다.  보통 2단계 프로그램의 기간이 2년인데 2년 후에 상용화될 제품을 만들어야 하므로, 어떻게 제품을 만들 것인지 그리고 마케팅이나 유통은 어떻게 관리할 것인지에 대한 비즈니스 플랜 역시 명확하게 제시해야 합니다.  2년간 $1M ~ $1.5M (1백만~1백50만불, 약 12억원~18억원) 이 지원되고, 총 예산의 40%-50% 정도를 외부에 outsourcing할 수 있습니다.  저희 회사같은 경우 산업디자인이나 소프트웨어 개발 경험이 없으므로 외부의 회사들과 계약을 맺고 함께 진행하고 있습니다.

Phase II: Research/Research and Development The objective of Phase II is to continue the R/R&D efforts initiated in Phase I. Funding is based on the results achieved in Phase I and the scientific and technical merit and commercial potential of the project proposed in Phase II. Only Phase I awardees are eligible for a Phase II award. SBIR/STTR Phase II awards normally do not exceed $1,000,000 total costs for 2 years.

2단계까지 무사히 마치고나면 바로 3단계로 가게 되는데요 (정말 신나겠죠? ㅎㅎ), 3단계는 별다른 내용이 없습니다. 아래에도 나와있지만, SBIR 프로그램은 3단계 (Phase III)에 펀딩을 주지 않거든요.  이거는 말 그대로 1, 2단계 거치면서 연방정부에서 지원해줬으니 이제는 시장에서 제품으로 평가받을 시기라는 이야기입니다.

Phase III: Commercialization The objective of Phase III, where appropriate, is for the small business to pursue commercialization objectives resulting from the Phase I/II R/R&D activities. The NIH SBIR/STTR programs do not fund Phase III, and NIH does not provide any Phase III funding to small businesses.

자, 여기까지 해서 SBIR의 간단한 역사 및 프로그램의 구성에 대해서 말씀드렸습니다.  오늘은 여기에서 마무리하고, 다음 글에서는 2단계 (Phase II)와 3단계 (Phase III) (상용화) 사이의 간극을 메워주는 Phase II-Bridge 프로그램에 대해서 소개해드리겠습니다.

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